电子游戏:缓解焦虑和抑郁的有效工具 | 健康

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阿格达·戈麦斯·卡博内罗在西班牙海梅一世大学为她的电子游戏设计与开发博士论文选择一个困难的题目。“我想制作一款除了娱乐之外还有其它用途的电子游戏,”她解释道。经过长时间的努力,最终成果是《地平线:复原力》,这是一款针对轻度和中度抑郁症患者的手机游戏。开始是最困难的部分。电子游戏与心理学一直有着复杂的关系。众所周知,它们会使人上瘾,最终需要临床帮助,但很少有人努力挖掘它们帮助治疗压力或焦虑等心理健康问题的潜力。“它们是一种非常强大的工具,但被低估了,”在心理学博士的帮助下完成论文的戈麦斯说。

《地平线:韧性》以一个家庭的故事开篇,他们必须离开家园,搬到一片森林,在那里,他们需要从头开始做所有事情。用户的屏幕上会出现一片绿色的田野和一个类似于传统手机游戏的界面。“目标是通过提高居民的韧性来推动小镇的发展,”戈麦斯解释说。为了建造建筑物并吸引更多居民,玩家必须通过发展四个要素来获得积分(游戏中称为“能量”):改变的动机、认知灵活性、行为激活(移动、沿街行走)和促进积极情绪。能量也可以通过回答评估患者/玩家心理状态的每日问卷、去图书馆学习应对抑郁症的技巧或与小镇居民交谈来获得。

越来越多的科学研究支持这类游戏。马德里自治大学和伦敦帝国理工学院的专家在 2022 年进行的一项研究回顾指出:“总体而言,基于电子游戏的干预措施对治疗抑郁症是有用且有效的。”“然而,”它继续说道,“这项系统性回顾中发现的研究数量有限,这突显出电子游戏治疗抑郁症是一个新的研究领域。”

其他研究也得出了同样的结论:某些电子游戏,包括一些最商业化的电子游戏,可以对抑郁症患者产生积极影响,但没有足够的数据来证实这一趋势。就在两年前,美国当局批准了 EndeavorRx,这是一款医生可以开处方治疗注意力缺陷障碍(ADHD)儿童(无论是否患有多动症)的电子游戏

第一步

很难确定哪些要素使得电子游戏适合患有精神健康问题的患者。“这项研究仍处于起步阶段,还没有研究关注哪些孤立元素适合哪些症状,”戈麦斯感叹道。EndeavorRx 可以是一个很好的例子:它的创造者说,它使用感官刺激来刺激大脑中在注意力方面发挥关键作用的特定区域。它有一个算法,可以实时测量表现并定制每个患者的治疗方案,并且它的使用时间限制为每周五天,每次 25 分钟。对于未成年人,它有一种模式,只有父母才能访问某些功能。“确定这种游戏的实用性最重要的是对其进行后续分析,验证它是否真的实现了我们在患者身上寻找的变化,”心理学家胡安·安东尼奥·罗曼解释说。

“基于视频游戏的干预措施不能取代精神药物治疗和心理治疗跟进,而这两项治疗是抑郁症管理的基础。”上述研究指出,并重点介绍了这些工具的一些优势:“它们不依赖于面对面的咨询,而且更便宜、更容易实施”,特别是对于“居住在偏远地区或医疗服务提供者数量有限的地区的人”。

多项研究表明,《动物之森》等游戏对心理健康有益。在这款游戏中,玩家必须从零开始建造一座城镇,这种游戏在新冠疫情期间人气飙升。其他游戏,如《我的世界》,用户可以用积木建造各种建筑,还有《精灵宝可梦Go》,它让数百万孩子走上街头,这些游戏也被提及。

但电子游戏的世界广阔无垠,成瘾问题始终存在。大多数游戏的设计都旨在让玩家尽可能长时间沉迷其中,他们使用各种技巧来实现这一目标。因此,多年来,使用率和成瘾率不断上升。“当我们情绪紧张时,我们想找一种方法让自己感觉好一些,但最终我们可能会找到不正常的解决方案,比如过度玩电子游戏或赌博。这会让你在短期内感觉更好,但从长远来看会产生有害影响,”罗曼解释道。

这位心理学家仍然不建议他的病人玩电子游戏,但他并不认为这有多么不可能。“它们有着惊人的力量,可以促使我们去做我们原本不会做的事情,”他说。“它们为实现目标提供了一个清晰的公式,这非常有用,因为我们经常试图实现目标,但结果总是不确定的。无论我们多么努力,有时都会有很多因素在起作用,一切都非常复杂。但在这样的游戏中,我们行动的结果总是非常可预测的。”

动物之森的镇静作用

一个人玩这种电子游戏并不一定意味着他们有特定的病态。“可能存在相关性。也就是说,有些人会因为玩比较平静的游戏而缓解焦虑,但也有很多人玩游戏肯定是为了自娱自乐,不会感到焦虑或抑郁,”这位心理学家解释道。例如,《动物之森:新地平线》就因其缓解焦虑的能力而被分析。这款游戏是任天堂最新的热门游戏之一,也是新加坡大学两名研究人员在疫情期间进行的一项研究的重点,他们得出结论,“玩游戏有助于满足各种心理需求——自主性、关联性和能力——正如自我决定理论所描述的那样。”

任天堂《动物之森:新视野》中的场景。
任天堂《动物之森:新视野》中的场景。任天堂

研究人员继续说道:“当玩家发现他们的心理需求被挫败或通过其他活动得到更好的满足时,他们就会停止玩游戏。”换句话说,有人可能会因为当时出现的某种需求而长时间玩游戏,这种需求可能会随着时间的推移而结束。他们总结道:“我们的研究结果支持了电子游戏可以通过为人们提供满足关键心理需求的机会,在压力环境中提供心理缓解。”

目前,戈麦斯希望获得更多资金来继续开发这款游戏,因为博士学位提供的资金只能让她开发出一个初步测试。“我们需要更多资金进行研究。如果我们能获得这款视频游戏的资金,那么聘请专业人士或与私人公司合作开发这些工具将是可行的,这样心理学家就可以在咨询中使用它们。我们不能只停留在演示阶段。”

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